La Grande et Fabuleuse Histoire du Commerce, une création théâtrale de Joël Pommerat

La Grande et Fabuleuse Histoire du Commerce, une création théâtrale de Joël Pommerat

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Qu’est-ce que la vente ? L’échange d’un bien, d’une marchandise contre une somme d’argent. C’est l’exercice banal de ceux qui commercent, vendent ou achètent, et celui où s’acquièrent les qualités du bon commerçant. Investir du temps et de la patience pour capter le client, évaluer réciproquement le rapport des forces et des désirs, et capter sa confiance.

Le spectacle de théâtre La Grande et Fabuleuse Histoire du Commerce de Joël Pommerat met en scène la vente à domicile, assurée par une équipe de quatre gaillards. Rien que des hommes – nulle femme -, leur épouse n’étant évoquée que par le petit événement des appels téléphoniques quotidiens, reçus ou donnés. Cette brigade minimale fait précisément la force de vente de l’entreprise.

Or, un jeune, sans expérience, vient d’être embauché. Ainsi, ces commerciaux virils vont volontiers « driver » le nouveau venu pour améliorer leur chiffre d’affaires. La crise guette déjà, et le commerce – lui, encore – ne se porte pas si bien que cela. La vente idéale ne devrait pourtant durer que quatre minutes : « arrivée, boniment, étalage de la marchandise, choix de l’article, paiement de la valeur inscrite sur l’étiquette, sortie. » (Robbe-Grillet) pas si simple…

Cette façon de faire est plutôt désuète puisqu’aujourd’hui s’impose largement la vente par téléphone, le e-business, le téléachat, la vente en ligne sur internet, le commerce électronique. Savoir pratiquer l’échange et la négociation, en tout lieu. Attirer et garder ses clients exigent une confiance et une séduction à inventer et à « jouer », comme dans toute relation humaine.

Être un bon commerçant revient à être un bon acteur, un grand comédien.

Les voyageurs de commerce que sont les personnages de Pommerat, vulgaires et bavards, appartiennent à une vision nostalgique du passé, fortifiée à l’origine par l’optimisme et l’esprit d’entreprise, hors du moindre contexte de récession. Une telle vision reflète finalement les choix et les valeurs d’une société.

Ainsi, dans le premier scénario, c’est une arme de défense qui fait l’objet des éloges des vendeurs auprès de leurs clients éventuels : on s’oppose à la violence extérieure depuis son propre chez soi, d’autant que sur le poste TV de la chambre d’hôtel de ces voyageurs de quelques jours, défilent les images inquiétantes d’insécurité parisienne, lors des Événements de Mai 68. Nos amis ne peuvent être sur les barricades, tout à leur souci d’honorer les valeurs de l’ordre, de la soumission, du travail… et du gain.

Trente ans plus tard, deuxième scénario, les rapports de pouvoir se sont inversés : les petits coqs d’antan sont devenus chenus et chômeurs, c’est un jeune chef des ventes – il a le vent en poupe – qui leur donne la réplique et le mouvement joyeux et libérateur. La leçon est cinglante car le même comédien (Ludovic Molière) qui mimait initialement le manque d’audace et la timidité dans le premier scénario, à son tour incarne la verve, le dynamisme, l’énergie et le tonus souhaités.

Ces travailleurs mûrs et à la recherche d’un emploi, Patrick Bebi, Hervé Blanc, Eric Forterre et Jean-Claude Perrin, ont été retournés comme des gants : vantards et sûrs d’eux auparavant, ils sont à présent apeurés, velléitaires et pessimistes.

La roue tourne, les nantis d’hier peuvent se métamorphoser en démunis de demain. Une leçon vivante de sociologie, une relation à l’argent à reconsidérer…

Véronique Hotte

Du 9 octobre au 16 novembre 2013. Théâtre des bouffes du Nord 75010 Paris. Tél : 01 46 07 34 50

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